Épilogue

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Richard Kenneth Guy (1916-2020)
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Richard Kenneth Guy (1916-2020)
Septembre 2020 (tome 52, no. 4)
Richard et Louise célèbrent le 60e anniversaire de mariage de Richard, 2000

Le focus de cette collection de contributions sur les années de Richard en tant que mathématicien à l’Université de Calgary serait un raté si on n’ajoute pas quelques observations sur d’autres aspects de sa vie riche et comportant plusieurs facettes. L’autre grand amour de Richard, outre les mathématiques, était Louise, sa femme pendant environ 70 ans. Richard et Louise ont été des pionniers à bien des égards. Dans les années 1950-1960, à une époque où, contrairement à aujourd’hui, il n’était pas courant de voir une carrière académique se promener d’un pays ou d’un continent à l’autre, ils ont passé 13 ans à Singapore et en Inde, où Richard y a enseigné les mathématiques à l’université. Louise et Richard étaient de francs pacifistes pendant la guerre froide et c’était à une époque où l’expression de leurs sentiments n’était pas bienvenue.  Ils étaient des alpinistes passionnés et partageaient leur passion pour la nature et sa conservation bien avant le mouvement des environnementalistes d’aujourd’hui. Plusieurs jeunes collègues engagés pendant le mandat de Richard comme directeur du département de mathématiques et de statistique de Calgary se souviennent que lors des randonnées dans les montagnes rocheuses du Canada ils ont vu Louise et Richard les d´epasser rapidement.

Richard et Louise étaient de généreux philanthropes qui supportaient plusieurs causes en lien avec les mathématique et la vie en plein air. Ils étaient des membres actifs à vie du Alpine Club of Canada et du Calgary Mountain Club. En 2016, une hutte pour les skieurs hors pistes fut construite dans l’arrière- pays du Yoho National Park et nommée en l’honneur des Guys. Cette hutte a vu le jour grâce à un généreux don de Richard en mémoire de Louise. Tous les deux participaient à l’événement annuel “ Calgary Tower climbs ” pour des levées de fonds pour soutenir Alberta Wilderness Association. Ce fait est bien connu et est devenu une légende auprès des membres de la communauté des amateurs de plein air de Calgary et de l’Alberta. Suite au décès de son épouse, Richard a participé à cette ascension une dernière fois à l’âge de 102 ans, transportant une photo de Louise en sa mémoire. Dans les années 1980, grâce au dévouement et à la générosité des Guy, l’Université de Calgary a acquis la Collection Eugene Strens Recreational Mathematics; c’est une collection de volumes, articles, périodiques, puzzles et manuscrits datant du 17e au 20e siècle. En 2006, comme cadeau à Richard pour son 90e annivesaire de naissance, Louise a doté la série de lectures Richard and Louse Guy, ce qui permet d’inviter les meilleurs mathématiciens au monde pour donner des exposés accessibles au grand public.

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